France 2015 – Part one

Dag 1
Na een vlotte eerste echte lange rit met Olli zonder fysieke en mechanische klachten aangekomen te Villard-sur-Doron,
was het tijd om een slaapplaats te vinden.

Daar het al redelijk donker was, en een redelijk bewoonde streek hebben we maar beroep gedaan op een France Passion adres
in de buurt.
Rap een telefoontje naar Françoise & Yvon Bochet van Gîte de Plan Mya te Beaufort en we konden op hun voorziene plaats staan.
We hadden nog niet gegeten, in de buurt was er niets, dus dag 1 beginnen met een deel van ons noodrandsoen: Ravioli.
Het opwarmen in de gamel binnen in Olli op het gasvuurtje ging super.alps0002
We zaten al redelijk in de bergen, en dat was te merken aan de temperatuur ‘snachts. Deze lag net iets boven het vriespunt,
en zal voor de rest van de trip door de Alpen zo blijven.
De volgende ochtend, aankleden en water koken voor de koffie, en ontbijten binnen in Olli. Ruimte is net voldoende voor ons 2.
Het ontbijten binnen zal de komende dagen een gewoonte worden. Beiden blij dat we dit zo voorzien hebben.

Nog even een bedankje gaan zeggen aan de gastvrouw en gastheer, en 2 van hun zelfgemaakte salamiworsten aanschaffen voor de
komende aperitieven.

Rap even terug naar Villard-sur-Doron om wat inkopen te doen en dan van start met de geplande route voor dag 1 die ons tot
Lac du Mont Cenis bracht, waar we op 2008m gingen overnachten en een experimentje toepassen om de koude wat tegen te gaan.
Rondom onze fleece dekens hangen. Het werkte gedeeltelijk, maar daar we niet helemaal rond raakten bleef het toch wel een frisse nacht.
Rond het meer zijn een paar forten te vinden.

Link to album
Some random photo's:

Total distance: 149.95 km
Max elevation: 2761 m
Min elevation: 695 m
Total climbing: 4831 m
Total descent: -4645 m
Average speed: 25.42 km/h
Total Time: 13:58:52
Download

Dag 2

Genoten van de warme koffie klaar om de 2de rit aan te vangen. Deze moet ons via een “omweg” langs Italië tot Montbardon brengen.
Eerste paar km van de route begon al goed. Hele smalle bergweg met een “steentje” dat in de weg lag.
Shit…

Achteruit terug zou een hele moeilijke opgave worden en pas als allerlaatste optie gekozen worden.
Na inspectie van de rots tot de conclusie gekomen dat er over wel moet lukken. Olli in klein met diff-lock in eerste laten trekken.
Daar ging hij vlot over. Het was een hele tijd geleden dat we zo een toer uitstaken met een defender, maar die gewenning kwam al snel terug.
Ook het plezier ervan.

Hopend dat het bij dergelijke blijft, bollen we rustig verder.
We komen na een lange maar leuke rit over oa Testa D’el 

Assietta uit te Sestriere waar we een laat middagmaal gaan verorberen.

Het is net na 15u en de meeste resto’s hun keuken is reeds gesloten tot de avondshift. Gelukkig is er nog een broodjeszaak waar we iets kunnen nuttigen.

De off-road rit was knap en lang, maar toch redelijk vermoeiend. Er was nog een kort stuk off-road voorzien naar de volgende
slaapplaats, maar deze hebben we laten vallen om rustig via de gewone binnenwegen tot diezelfde slaapplaats te rijden.
Doel is blijven genieten van de reis.

Link to album
Some random photo's:

Total distance: 131.51 km
Max elevation: 2550 m
Min elevation: 475 m
Total climbing: 5090 m
Total descent: -5595 m
Average speed: 18.74 km/h
Total Time: 20:50:37
Download

Dag 3

Vertrek te Montbardon richting de Col de Parpaillon.
Al vlug komen we aan te Risoul. Binnen een paar maanden zal het hier een drukte van jewelste worden, maar nu, net zoals in alle andere franse skidorpen, is het er doods.

Geen kat te bespeuren. Via de weg langs de skiliften naar boven.

Geen kat te bespeuren, juist, maar schapen? Des te meer.
Rustig volgen we de kudde naar boven tot ze aan een van hun weiden aankomen. Prachtig om zien hoe de honden de schapen bijeen houden.
Boven gekomen nabij Col de du Vallon dalen we weer af. Tot een bergkoe met haar jong ons tegemoet komt. Jong is wat onrustig, dus ff stoppen.
Bochtje verder, en daar is de rest van de kudde. Verspreid over de lengte van de weg stappen ze rustig naar de boer die staat te wachten om ze te melken.
Een fenomeen wat we over de hele Alpenrit hebben aanschouwd.
Laatste koe voorbij, we kunnen weer wat snelheid maken.
Te Crévoux beginnen we aan de klim richting Col de Parpaillon. Een prachtige route, beloond met een prachtig uitzicht brengt ons tot boven.

FF de gopro plaatsen (Ik denk er eindelijk eens aan) en de tunnel door. Best wel spooky.

Eens de tunnel door worden we alweer beloond met een pracht zicht.
Hier gaan we eten.
Vuurtje staat op, water kookt bijna voor de pasta, komen er plots een 20-tal schapen naar boven en drinken van de plas op een 5-tal meter van ons.
Me plots realiserend dat een kudde van 20 schapen onbestaande is in de bergen vraag ik aan Bolle om even over de heuvel te gaan kijken.
En ja, daar is de rest van de kudde. Op een mum van tijd staan we tussen, ik schat, een 100-tal shapen en een paar berggeiten.
Ze zijn even terughoudend, maar wennen snel. Wij ook. Best eens gezellig om spaghetti te eten tussen de schapen.

Tijd om de weg naar beneden aan te gaan. Opnieuw prachtige zichten. De weg is een pak slechter dan aan de andere kant, maar niets dat Olli niet aankan.
Eens beneden, relatief, want we zitten nog op 2060m, komen we in een prachtige vallei. Hier gaan we overnachten.
Plots zie ik het dier dat me al een paar dagen beet genomen heeft. Telkens ik de roep hoorde was ik in de lucht aan het zoeken.
Het leek me een kreet van een roofvogel. Maar deze die ik nu zag had geen vleugels, maar een dikke pels. Een marmot, en nog een, en nog een…
Een hele boel dus. Vandaag was het beestenboeldag.

Wat verder stroomt een riviertje, ideaal om ons eens van kop tot teen te wassen. Ja, het was nogal fris water.

Link to album
Some random photo's:

Total distance: 70.28 km
Max elevation: 2645 m
Min elevation: 971 m
Total climbing: 3246 m
Total descent: -2691 m
Average speed: 16.57 km/h
Total Time: 19:55:42
Download

Dag 4

Op het gemakske opstaan, genieten van het zonneke, een wandeling door de vallei, en dan hop, naar de volgende stop: Isola.
Opnieuw langs prachtige wegen (on en off-road) rijden we door en over de bergen.
We rijden via Cime de la Bonette (2860m) en het is een opvallend ander soort gebergte. Her en der liggen grote rotsblokken,
alsof alles hier eens deftig dooreen geschud is. De uitzichten blijven echter prachtig.
Aangekomen aan het skidorp van Isola, is het net als al die anderen doods. We steken de Tete de l’Adrech d’en-Barris over
en stoppen wat verder aan een meertje om daar te overnachten. Iets eerder was er een mooiere plaats aan een weerstation,
maar de aanwezigheid van een webcam maakte het niet echt ideaal.

Link to album
Some random photo's:

Total distance: 107.65 km
Max elevation: 2804 m
Min elevation: 862 m
Total climbing: 3439 m
Total descent: -3250 m
Average speed: 24.58 km/h
Total Time: 18:13:00
Download

Dag 5

We staan op in de volle mist. Gelukkig hoeven we niet naar buiten om ons klaar te maken en te ontbijten.
Vandaag rijden we voor het grootste deel over de weg opnieuw naar Frankrijk.
De bedoeling is om via de tunnel van Tende Frankrijk binnen te rijden, en dan direct de bergen in.
Wegenwerken beslisten daar anders over. Na 30min stil te staan kunnen we door de tunnel. Eens uit de tunnel zijn ze er vollop aan het werken en is de bergweg die we moeten nemen richting prachtig fort en oude kazerne afgesloten.
Een alternatief om er te geraken is er niet. Darn… Maar niets aan te doen. We bollen verder tot we terug op de geplande
route komen, en duiken terug de bergen in. We komen duidelijk dichter bij de kust, want hoogste cols halen amper 1000m.
Na een lange rit rijden we te Sospel terug de bergen in, opweg naar onze slaapplaats vlakbij Baisse du Pape op 1090m hoogte.
We krijgen een prachtig uitzicht met reeds een deel van de Middelandse zee in zicht. Ook de temperatuur is een pak zachter.

Link to album
Some random photo's:


Total distance: 172.23 km
Max elevation: 2250 m
Min elevation: 286 m
Total climbing: 4644 m
Total descent: -5800 m
Average speed: 24.71 km/h
Total Time: 23:27:43
Download

Dag 6

Vandaag maken we er een luilekkerdagje van. Tijd ook om ons nog eens van kop tot teen op te blinken.
We staan langs een GR route, ideaal om een wandeling te maken.
Ondanks de prachtige ochtend komen er toch wolken voor de zon. Ook de valleien waar we overzicht op hebben
vullen zich met mist. Er is een opvallende witte wolk die zich snel ontwikkelt. We zijn vlak bij de kust, dus misschien wel normaal.
Tijdens de afwas na de middag bemerk ik plots iets als een sneeuwvlok naar beneden dwarrelen. Assen!
Dat verklaart de “mist” die we zien. Vermits er een bosbeheerder bezig was in de buurt eerder deze ochtend, en deze ondertussen al
vertrokken was en ons niets kwam zeggen hadden we er geen erg in. Ik dacht dat hij een brandstrook had aangelegd opdat het vuur
ingeval van bosbrand niet verder kan uitbreiden.
Tot het een paar minuten later de mist toch wel erg kwam aanzetten van tussen de bomen, en de geur duidelijk een brandgeur was.
Zo snel we konden hebben we dan alles maar ingepakt. We waren nog maar net begonnen of een heli kwam al vlak boven ons rond vliegen.
we vermoeden dat zij zeker wilden zijn dat er niet meer brandhaarden waren.

Via de weg gingen we dan richting kust om aldaar inkopen te doen, en een nieuwe slaapplaats te zoeken.
Te Menton vonden we de oorzaak van de rook en de geur. 2 Bergkammen aldaar stonden in brand. Dat was ook de bron van de witte wolk
die we die ochtend zagen. Wij zaten op 11km van de bosbrand, en hadden er al hinder van. Hoe het moet zijn bij een grote bosbrand
kunnen we ons niet voorstellen.
Link naar artikel

Daar we aan de kust zelf geen plaats zouden vinden, en de rook ondertussen al minder was, zijn we terug gekeerd naar
onze originele slaapplaats. De rook was er verdwenen, we konden er slapen.

Link to album
Some random photo's:


Total distance: 61.33 km
Max elevation: 1097 m
Min elevation: 4 m
Total climbing: 1937 m
Total descent: -1984 m
Average speed: 20.87 km/h
Total Time: 19:19:44
Download

Dag 7

Toch wel onrustig geslapen door de bosbrand beginnen we vandaag aan de laatste etappe van de trip door de Alpen.
Wat voorzien was voor 9 dagen hebben we afgewerkt op 7. Zonder dat we ons hebben moet forceren of opjagen.
Op naar Monaco.
Via nog een leuke weg komen we aan te Monaco. Het idee was om er ergens te parkeren en te voet wat te ontdekken.
We zijn er 3 keer rond gereden, zonder parking te vinden, en zijn dan maar verder gereden via de kust naar Nice.
Daar we wel eens een deftige douche konden gebruiken was het tijd om naar een camping te rijden. We kenden er nog
eentje van toen we 15 jaar geleden er met de mobilhome waren. Op naar Ramatuelle, net onder St-Tropez, via de kustweg.

Link to album
Some random photo's:


Total distance: 199.29 km
Max elevation: 1084 m
Min elevation: 1 m
Total climbing: 1867 m
Total descent: -2850 m
Average speed: 22.28 km/h
Total Time: 21:44:09
Download

Vervolg hier